ポートランド市民の足、MAX Light Rail。路線長は全米4位

「ポートランドがいいんじゃない。いい電車あるし。」

ぼくがポートランドに留学しようと決めたのは、前の職場の同僚だったアメリカ人の友達のそんな一言がきっかけだった。

鉄道にあこがれて日本に住みついた彼の最高の休日は、青春18きっぷでローカル線めぐりを楽しむこと。そんなアメリカ生まれの鉄オタを魅了する電車がある街なら、きっと安心だ、たぶん。そう思った。

ちなみに彼はニューヨークのお隣のコネチカット出身。 ポートランドには一度も行ったことがないのだけど。

でも今なら言える。彼の目利きは間違ってなかったと(彼は見てないけど)。今はあまりにフツーに利用しすぎて有り難味が薄れてきてるけど、いやスゴいんですってこれが。

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ポートランドの鉄道路線、通称マックス(MAX)(メトロ エリア エクスプレス(Metro Area Express)の略ね)が生まれたのは1986年だから、日本だとちょうど国鉄がJRに変わったくらいの頃。

鉄道の種類としては「ライトレール」に分類される。ライトレールってのは、街中では路面電車、郊外では専用軌道の高速鉄道に姿を変える、小回りの良さとソコソコの輸送能力を兼ね備えたスグレモノって感じね。もっと詳しく言うといろいろあるみたいだけど、こまけえことはいいんだ。

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MAXはほとんど市民の税金で運営されてるんだけど、注目すべきはそのアグレッシブな開発っぷり。

総路線長83.7 kmは、ダラス(137 km)、ロサンゼルス(113 km)、サンディエゴ(86 km)に次いでライトレールで全米4位。

地下鉄を含めても、上に来るのはニューヨーク(373 km)、ワシントンDC(188 km)、サンフランシスコ(167 km)、シカゴ(165 km)といった錚々たる大都市だけ。

日本で言うと名古屋市営地下鉄(93 km)と同じくらい。ちなみに東京メトロは195 km、大阪市営地下鉄は130 kmね。

ポートランド都市圏は全米19位の規模だから、日本で言えば熊本市とか静岡市あたりのポジション。 そんな地方都市に、大都市にも負けない鉄道網が通ってる。それだけでもMAXの偉大さが伝わると思うのだけど、どうだろう。

そんなMAXと、網の目のように張り巡らされたバス路線網を有するポートランドの都市交通システムは、トライメット(TriMet)という名前で運営されてる。

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そんなTriMetの乗り方とかの実用的なお話を、小ネタも交えてお伝えできればいいなと思ってます。
ガイドブックにはそういうの意外とちゃんと書いてないんだ。

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