ポートランドの散歩道 その3 「ウィラメット川沿いの桜並木」

春になると、日本の桜が懐かしくなる。
きっと、単に桜を見たいだけじゃなく、さくら餅とか季節限定のサクラ味のお菓子とか、この時期に出回る桜モチーフの雑貨とか、そういう季節感のある物が懐かしいんだと思う。

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意外なことに、サクラの木はポートランドにも多い。
ただしソメイヨシノみたいな清楚な花じゃなく、アメリカ人好みのゴージャスなタイプだ。
街路樹になっている所もある。

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中でも観光名所として知られるのが、「ジャパニーズアメリカン・ヒストリカルプラザ(Japanese American Historical Plaza)」。
ここには、川沿いに植えられた桜並木と石碑がある。
百本以上の桜が一斉に花を咲かせる風景は、夢のように美しく壮観だ。

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場所は、ポートランド市内を流れるウィラメット川のダウンタウン側(ウェストサイド)。
そしてウォーターフロントパークの北の端、スティールブリッジ(Steel Bridge)近くの一帯だ。

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日本語で「日系アメリカ人史跡記念広場公園」とも呼ばれるこの公園は、日系アメリカ人のためのメモリアル・パークだ。1990年3月に完成して以来、数々の賞を受けてきた。
点在する13個の碑石には、第二次世界大戦中に財産を没収され、強制収容所に入れられた日系人の歴史が詩の形で刻まれている。

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第二次世界大戦の開戦前まで、現在の中華街のあたりにはかなり広い範囲で「日本街」と言う場所があったらしい。けれど、開戦と共に日系人は収容所送りになり、終戦後自由の身になってもほとんどが戻らなかったという。
米西海岸から強制退去を受けた日系人は12万人近いそうだ。

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戦後半世紀以上経ってからアメリカに来た私たちには、よその国で起こった遠い出来事のようだけれど。
これからの政治情勢次第では、まったくの他人ごとではないかもしれない。

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2015年の今年は、戦後70年。
この桜の並木道は、歴史を少し考えるきっかけになるかもしれない。

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天候によるが、3月初旬から末にかけての2週間ほどが桜の季節。
ホームレスやドラッグ使用者が多い治安の悪い場所なので、要注意。

Japanese American Historical Plaza

place2 NW Naito Pkwy Portland OR 97209

web WEBサイト

駐車場:有料の路駐またはSmartPark(33 NW Davis St)を利用

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