天然マイナスイオン!マルトノマ滝(Multnomah falls)でリフレッシュ

長い雨季もようやく終わったのか、気持ちの良い天気の日が多くなってきたポートランド。「やっと外で遊べる!」と喜んだのもつかの間、アメリカの容赦ない日差しが、私の肌にジリジリ突き刺さります。

はい、私、典型的ジャパニーズなので、日焼けしたくないんです。
気持ちよさそうに太陽の日差しを浴びるアメリカ人を横目に、日陰を探し歩いちゃってます。

そんなジャパニーズな私にもピッタリのお出かけスポット、それが「マルトノマ滝(Multnomah Falls)」なのです。
木陰で味わう天然マイナスイオン… 身も心も、そしてお肌も、さっぱりリフレッシュできちゃいますよ。

マルトノマ滝は、ポートランドダウンタウンからハイウェイで車を30分程度走らせたところにあります。スピードを感じながら、ハイウェイの一本道を颯爽とドライブ、最高です。

少し時間がかかってもよければ、ハイウェイI-84の18出口を降りて、途中から下道で行くのもオススメ。緑豊かな景色を楽しむことができます。時間は50分程度かかるかな。

私は、日本から遊びに来ている義弟が一緒だったので、ポートランド紹介も兼ねて、下道を利用することにしました。

さすが、世界中から注目を浴びているポートランド。都心からたった50分でここまで景色の変わる街って、どこを探してもポートランドくらいしか見当たらないんじゃないかな。

都市と自然が共存する街というだけあって、都会的なビル群から、だんだんと緑の奥深くへ変わっていく景色にはあっぱれの一言。

そんなご機嫌なドライブのBGMはもちろん、最近はハマっているブルーノマーズ。マルトノマ滝に向かって、テンションを高めていきます。

途中、写真撮影ポイントの「ビスタハウス(Vista House)」で一休み。
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このビスタハウスからは、コロンビア峡谷を見下ろすことができます。
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コロンビア川と空の青色と、森林の緑色のコントラストがなんとも美しい。

ちなみに、コロンビア渓谷にはマルトノマ滝以外にもいくつかの滝があります。トレイルが整備されているためハイキングを楽しむ方も多く、その観光客数は年間200万人を超えるそうです。

知り合いのアメリカ人も、季節を変えて何回も訪れているそうで… 地元民にも、観光客にも愛されているスポットなんですね。

さて、それでは目的地のマルトノマ滝を目指しましょう。

ビスタハウスからマルトノマ滝まではうねうねした山道になっているため、ドライブにも多少気を使います。本格的なマウンテンバイクでサイクリングをしている方も多数いるので、事故を起こさないよう注意が必要です。

お、いよいよ看板が見えました。
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マルトノマ滝に到着です。
たくさんの人をかき分けて行くとそこには
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圧巻のたたずまいですね。

マルトノマ滝は、165mの上部と21mの下部の二段に分かれていて、その全体をもって落差189mとされています。この大きさはコロンビア峡谷最大級で、アメリカ国内でも第5位の大きさです。

また、階段状の滝にはベンソン歩道橋が架かっていて、トレイルを辿って橋まで行くこともできます。

私は2回ほどマルトノマ滝へ行ったことがありますが、1回目は妊娠後期、2回目は1歳の息子連れだったため、橋までは行けず…

でも、水しぶきを浴びるまで滝に近寄ることができるので、満足度は満点です。
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滝の周辺にはレストランやお土産店、カフェの出店等もあるので、ちょっと休憩するのにもいいですね。

ただ、駐車スペースが十分でないようで… 私が行ったときにはざっと20台程度の車が駐車待ちの列をつくっていました。シーズンや時間帯にもよると思いますが、時間には余裕をもってスケジュールを組むのが良さそうです。

我が家はこのあと、くねくね山道を下ってポートランドダウンタウンへ。サタデーマーケットで遅めの昼食をとりました。大自然の中で滝を見た日の午後には、都市部のマーケットでお昼ご飯。こんなバラエティにとんだ贅沢な1日、ポートランドならではですよね。

次は夏の暑い日に、涼みに行くことになるかな。みなさんも、足を運んでみてはどうですか?

マルトノマ滝(Multnomah falls)

place Multnomah Falls, Mt Hood National Forest, Oregon

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