スティーブ・ジョブズとポートランド「Reed College」

ポートランドに来て2ヶ月のYutakaです。引っ越してくる前からポートランドで一度みてみたい場所がありました。

サウスイーストにある「リード・カレッジ(Reed College)」。1908年創立、生徒数1400人の小さな私立のカレッジです。

「ピン」ときた方は相当のアップルファンですね。

リード・カレッジは2011年に亡くなったアップルの創業者スティーブ・ジョブズの出身校です。有名なスタンフォード大学でのスピーチでも、リード・カレッジについてふれています。

ジョブズは生まれも育ちもカリフォルニア。アップルを創業したのもカリフォルニアのシリコンバレーですが、学生時代に2年間ここポートランドで暮らしていました。

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アメリカの私立大学の例にもれず、きれいに整備されたキャンパスです。

1972年高校生だったジョブズは、このポートランドのカレッジを進学先に選びます。地元のカリフォルニア大学やスタンフォード大学は「やりたいことが分かっている学生が行くところだ」とか「芸術的な学校じゃない」と駄々をこねた末の選択でした。

リード・カレッジは今でもリベラルアーツ(一般教養科目)に力を注いでいます。

当時ヒッピー文化の影響がとくに強かったこの学校で、芸術・東洋思想・宗教に興味をもっていた若きジョブズは、いろんな科目をとって自分探しをしようと企んでいたようです。

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ジョブズが入っていた寮は今でも残っていて、初めはこの建物の3階に住んでいたそうです。

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キャンパスの建物はほとんど新しくなってますが、このあたりの風景は若きジョブズがみていたのと同じかもしれませんね。

最初の3ヶ月で必修科目が嫌になり中退したジョブズですが、その後18ヶ月もの間、学長に特別許可をもらって自分が好きなクラスだけとっていました。おおらかな時代です。

好きだったのは、シェークスピア・モダンダンス・仏教など東洋思想・カリグラフィー(西洋習字)等でした。中退したおかげでカリグラフィーを学び、後にMacに美しいフォントを搭載するアイデアを思いついたとスタンフォードでのスピーチで回想しています。

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この寮のすぐ裏には、学生が運営しているキャンパス内カフェ「Paradox Cafe」があります。ジョブズがいた頃にはまだありませんでしたが、古い雰囲気があるカフェです。

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リード・カレッジには今でもカリグラフィーのクラスがあるようで、そのポスターが貼ってありました。

1974年ジョブズはポートランドを離れ、カリフォルニアの実家に戻ります。

趣味として流行りはじめた自作の組み立てコンピュータに出会い、たくさん組み立てて製品として販売することを思いつき、それがアップル・コンピュータの大成功につながります。

後に、ジョブズは生まれた息子さんに「Reed」と名づけています。

56歳の決して長くはない生涯に、このポートランドのカレッジで過ごした2年がどれだけ彼の人生に影響をあたえたかを物語っているのではないでしょうか。

Reed College

place 3203 Southeast Woodstock Boulevard Portland, OR 97202

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