『ポートランドの散歩道 その4』 薔薇の都の「ローズガーデン」でバラの香りに包まれよう

「バラの都」(City of Roses)と呼ばれるポートランド。今の季節は住宅の庭先にも車道の植え込みにもバラをよく見かけます。

こんにちは。花が大好き、特にバラを愛するライターのMotokoです。我が家の庭にも9種類のバラが11株あり、準ペット的な位置付けでお世話をしています。自分で育てるバラが咲くと格別に美しく感じます。

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さて、バラはポートランド市の花。
「City of Roses」という名称は2003年に市の公式愛称として採択されたそうです。
この街の観光名所のひとつ「国際バラ試験農園」(International Rose Test Garden)。 普通はローズガーデンと呼ばれるこの場所は、リードでつないでいれば犬もOKな市民の憩いの場です。
バラ園は私と犬との散歩道でもあります。

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このローズガーデンは、ダウンタウンから車でほんの数分西へ上る丘の上にあり、以前ご紹介したオレゴン動物園(Oregon Zoo)や日本庭園などがあるワシントン・パークの一部。
ポートランド市公園課が管理していて無料で楽しめる場所です。
公園からはダウンタウンやマウント・フッドを眺めることもできます。

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4.5エーカーの広い園内には500種類以上、約一万株という多くのバラが植えてあり、夏の間中バラがとぎれません。
ポートランドではバラが返り咲きして春から秋の初めまで3回咲きますが、一番美しいのは6月初め頃最初に咲くバラです。
ローズガーデンも6月がピークです。この時期には庭園全体に花が咲き乱れています。
でも8月に行っても花を楽しめると思います。なかには10月まで咲いている花もあります。バラは暑さに弱いので、開花時期と花の持ち具合はその年の気候によりますけどね。

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お天気がいい日はバラを見に来る人がたくさん。インド人、中国人、フランス人、ロシア人など世界各国の人がいて、英語以外の言語があちこちから聞こえてきてます。
みんな穏やかな表情で花の匂いを嗅いだり、携帯やカメラでバラの写真を撮ったり、記念撮影したり。どんな人種や文化でも美しいものに魅かれるのは同じだし、花を楽しんでいる時は穏やかな表情になるんだなと改めて実感します。

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人だけでなく、園内を歩いていると大型犬から小型犬まで犬たちもいろんな種類がお散歩しています。
犬たちは花には興味がなく、もっぱら地面の匂いを嗅ぐことに専念しているんですけどね。
夏場は気温が30℃以上になることもあるポートランド。犬のためには涼しい午前中か夕方のお出かけをお勧めします。夕方5時以降なら駐車場も無料になるし(2015年現在)、日没が遅いのでゆっくり楽しめます。

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ところでこのバラ園、1917年に創設され、全米で最古のバラ試験場だそうです。
まだ名前のないバラには、数字で番号が付いています。
いつか私の名前が付いたバラができたらいいな、というのは私の漠然とした願いです。どんな色形のバラになるのか想像ができませんけどね。

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花の季節には、ここを訪れる度にウェディングドレスの人を見かけます。バラの庭園でウェディング撮影なんて最高。
園内の特定部分を有料レンタルし、結婚式を行うこともできるそうです。私もガーデンウェディングがしたかったなぁ。
屋外コンサート場ではコンサートが開かれていることもあります。

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うちの庭にあるバラも、試験中の新しい交配種もあるローズガーデン。
見ていると、今度はこんなバラを植えたいな、あんなのも庭に咲いたらいいな、といろいろ欲しくなります。我が家の庭にはもう植える場所がないんですけどね。

ローズガーデンをゆっくり歩き回った日の夜は、 薔薇色の夢を見れそうです。

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国際バラ試験農園(International Rose Test Garden)

place 850 SW Rose Garden Way Portland, OR 97205

time 毎日 : 7:30am-9:00pm

web WEBサイト

入場無料
有料駐車場有り
バラ関連のギフトショップも有り
 

過去の『ポートランドの散歩道』シリーズ
その1 「ウィラメット川」 
その2 「Commonwealth Lake Park」
その3 「ウィラメット川沿いの桜並木」

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