ポートランドおすすめランニングコース:初級編

ポートランドといえば、ランニングにサイクリング、ハイキングなど、スポーツ・アウトドアの盛んな街。

そんなポートランドだけにランニングイベントも多種多様。ポートランドの街を42.195km走り抜ける本格的なPortland Marathonから、思い思いのサンタの格好で冬のポートランドを走り、歩き、パレードするWEIRD感満載のSanta Speedo Runなど、多くのイベントが開催されます。

シューズさえあればできる最も気軽なスポーツ、ランニング。
走る動機はなんでもOK。

旅の途中にちょっと体を動かしたい。
今年はちょっとランニングしてみようかな。
最近ちょっと食べ過ぎてるなあ。
夏に向けてちょっと体を絞らなきゃ。

今回は、ポートランドでランニングを楽しみたいあなたにオススメなウィラメット川沿いのコースをご紹介します。距離は約5km。
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信号がないので、ノンストップで走ることができます。
(幸運なあなたは1日に数回、船の往来のため、数分間の橋の通行止めに出くわすことがあるかもしれません。)
1km6分ペースで約30分。
普段はめったに走らないあなたでも、1時間もあれば十分走りきれるでしょう。

周回コースなのでコース上のどこから始めても大丈夫。

まだまだ肌寒い2月中旬土曜日の朝10時半、今回はSouth Waterfront Park のあたりがスタート地点です。
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スタートしてすぐ、小さいショップが立ち並ぶ川沿いを走ります。
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雨でも気にせず走るのがポートランダーたち。
でもやっぱり晴れの日が気持ちいいよね。
さすが週末かつ久しぶりの晴れの日ということもあり、川沿いではポートランダーたちが思い思いの時間を過ごしています。
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ショップの連なるエリアを抜け、River Side Hotelに沿って角を曲がって走っていると見えてくるのがWater Front Park。
ポートランダーたちの憩いの場です。

たくさんの橋がかかっていることからブリッジタウンともいわれるポートランド。
せっかくなのでその橋もしっかりおさえていきましょう。

まず見えてくるのがHawthorne Bridge。
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オレゴンで一番自転車、歩行者、バスの交通量が多い橋なんだとか。

この橋をくぐると、川沿いを幅広い遊歩道が続きます。
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そしてローズシティーともいわれるポートランド。
ここに唯一年中咲く一本のバラ。

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バラの咲かないこの季節は、このバラをしっかり目に焼き付けて走り続けましょう。

次に見えてくるのがMorrison Bridge
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夜はライトアップされとってもきれいなんです。

そしてこちらがBurnside Bridge。
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ポートランドのノース(北部)とサウス(南部)の境目となるBurnside Streetが通ります。
この橋を越えると次のSteel Bridgeまで桜並木が続きます。(「ポートランドの散歩道 その3 ウィラメット川沿いの桜並木」記事へ)
春のランニング時には必見ですね。

それではSteel Bridgeを走って対岸に渡りましょう。
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この橋、川岸と高低差がなく走りやすいんです。

橋を渡ってすぐ見えるこの階段。
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コースとしては右の川沿いを行くのが正解だけど、ちょっと寄り道してみるのもいいよね。
この階段を上がると見えてくる小さな公園。
実は上から見るとピースマークなんです。
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このさりげなさがたまらない。

さてコースに戻って川の東側を南に向かって走ります。
こちら側は西側に比べるとちょっと殺風景。
対岸の街並みを楽しみながら走りましょう。
とはいえ、アーティスティックな心を忘れないのがポートランド。

途中で出くわすこんなオブジェや
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こんなオブジェ
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そしてBera Katz元市長に出会えば、
もうHawthorne Bridgeです。
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Katz元市長の銅像を超えたところにあるスロープを上がり、橋を渡りましょう。

ここまで来ればゴール地点までもう残りあと少し。
ラストスパートです。

走りきったあとは川沿いのショップで帰りにコーヒーを一杯飲むのもよし、食事をするのもよし、次のランニングルートを考えるもよし。

次は春の晴れた日にはフォレストパークに走りに出かけようとたくらむAoiでした。

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