オレゴンの海にクジラを見に行こう!

2015年最初のアウトドアはホエールウォッチング。
オレゴンでクジラなんて見られるの?!とビックリする方もいると思いますが…
クジラ、見られます。

オレゴンで見ごろの時期はアラスカからメキシコへ南下してくる12月中旬~1月の時期とアラスカへ北上していく3月末~6月。冬のホエールウォッチングはとても寒いので防寒対策は万全で。

ホエールウォッチングポイントはポートランドから車で2時間ほどのところにあるデポ・ベイ(Depoe Bay)。
ここは船に乗らずに岸からクジラを見つけることができる湾。とは言っても肉眼で見ることができるほどクジラが近づいてきてくれるチャンスはめったにないですが…

でもそんな微かな望みを胸にホエールウォッチャー達は集まってくるのです。
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デポ・ベイ(Depoe Bay)には湾に面してクジラセンターがあります。
そこには来場者の為にクジラ観察用の双眼鏡が用意されていて、センターの大きな窓からホエールウォッチングができます。温かい室内からクジラを見ることができるのは私の情報網だとここくらいです。
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センターにはクジラの骨格標本やクジラに関する資料、そして日々記録されるクジラの頭数表などがおいてあります。センターのスタッフは皆さん親切でクジラに関する情報を色々と教えてくれます。
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取材した日は残念なことに、ここ数日間では一番クジラの発見数が少なく、センターを訪れた時点で7頭しか発見されていませんでした。

しばらくデポ・ベイ(Depoe Bay)でホエールウォッチングをしましたが、一頭も見つけることができなかったのでそこから車で5分南下したロッキー・クリーク(Rocky Creek)へ移動。
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あまり知られていないポイントなのか、車は2,3台しか停まっていませんでした。
先に来ていた家族にクジラを見つけたかどうか尋ねてみると「あそこの船のところに見えたよ」と教えてくれました。
ホエールウォッチャー同士の情報交換は重要!必ず先にポイントに来ていた人に確認しましょう。

教えてもらったあたりを双眼鏡でしばらく見ていたのですが…
残念…すでにクジラ達は移動してしまったのか発見できず。この場所から更に車で5分南下してフォールウェザー岬(Cape Foulweather) へ移動。
ホエールウォッチャーはあきらめないんです。
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オレゴンコーストではボランティアの人達が色々な地域で期間を決めてクジラのカウントをします。
ここフォールウェザー岬(Cape Foulweather)はその地域のなかでも12月の記録頭数が2番目に多かった場所。ワクワクしながら双眼鏡で観察開始。

5分ほど沖合を探していると黒い背中がスーッと動くのを発見!グレイクジラです。やったー!
そのまま見ていると「シュッ」と潮を吹いて潜って行きました。
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結局この日は1頭しか見つけることができませんでしたが、大満足。
冬のオレゴンコーストであなたもホエールウォッチャーになってみませんか?日本では経験できない素敵な思い出になること間違いなし。

ホエールウォッチングセンター(Whale Watching Center)

place 119 U.S. 101, Depoe Bay, OR 97341

time 10AM-4 PM, CLOSED Monday and Tuesday

web WEBサイト

その他:施設内にトイレ有り

ロッキークリーク(Rocky Creek)

place Rocky Creek State Park, Depoe Bay, OR 97341 (44.7849,-124.0728)

web WEBサイト

その他:施設内にトイレ有り

フォールウェザー岬(Cape Foulweather)

place Cape Foulweather(44.760809,-124.065195)

time GIFT SHOP:Wednesday through Sunday from 10AM – 4 PM, CLOSED MONDAY AND TUESDAY

web WEBサイト

その他:公共のトイレはありませんが、岬そばのおみやげ屋で買い物をすればトイレを使わせてもらえます

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