オレゴン動物園のイルミネーション ”ZooLights”

12月に入るとポートランドの至る所でクリスマスの雰囲気が味わえます。多くのお店やレストランでは素敵なクリスマスツリーが飾られ、クリスマスソングがあちこちから聞こえてきます。今年は、私にとってポートランドで迎える初めてのクリスマスなので、とても楽しみです。その中でも楽しみなのがクリスマスイルミネーション!ポートランドは、冬になると午後5時前には日没します。また、気温も5度程度で寒いです。そして、雨の日も多い。しかし、皆さん!寒さや雨を理由にポートランドの綺麗なイルミネーションを見ないのはもったいないです!今回は、私が行ったオレゴン動物園の“ZooLights” を紹介したいと思います。
ポートランドに長年住んでいるホストファミリーや友人に「どこか綺麗なイルミネーションが見られる場所を教えて!」と聞くと、かなりの高確率で「オレゴン動物園」という答えが返ってきました。動物好きの友人がオレゴン動物園の会員で無料のチケットを持っていたので、その友人と行ってきました。会員費によっては、無料でチケットが貰えるそうです。
通常の値段は

大人 (12〜64歳) $14.95
シニア(65歳以上)  $12.95
子供 (3〜11歳)  $9.95
幼児 (0〜2歳)   無料

 
私がZooLightsを訪れた日は、雨でした。ポートランドの冬は基本的に雨の日が多いのですが、傘を使わずにレインコートだけで歩く人がとても多いです。よほど強い雨でない限り傘を使いません。ポートランドの人たちは、雨を楽しんでいるように見えます。「このくらいの雨ならレインコートで十分」というポートランダー(ポートランドに住んでいる人の別名)の友人を横目に私は売店でペンギンの傘を買いました。皆さんには、傘を持ってイルミネーションに行くことをお勧めします。
夜の動物園は、ほとんどの動物が寝てしまっているので昼間とは雰囲気が全く違います。

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この場所は、昼間は象だけしかいませんが、夜にライトアップされると沢山の動物たちが集まっています。

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写真では分かりづらいですが、この蝶は飛んでいるような動きをしていました。ただ光っているだけではなく、動作があるので長い間見ていても飽きません。

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動物たちの動くイルミネーションを見ていると好奇心旺盛だった子供の頃に戻ったような気分になり、園内を走る電車に乗りました。電車に乗る場合、別料金で$4(会員は$3.5)かかります。

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蒸気機関車の音と煙が立つ本格派。車両は、結構長いです。
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乗車してすぐに雪男?が手を振ってくれます。音楽に乗りながら面白い動きをしているので子供たちは大笑い。

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電車の乗車時間は約8分で、思ったより早く終わってしまいます。電車の中から見た一番綺麗なイルミネーションがこちら。

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少しぶれてしまいましたが、青い光がとても綺麗でした。よく見ると、左側の壁には “TODAY”(今日)と書いてあり、白熊が氷の上で獲物を捕らえよとしているところが映し出されています。右の “TOMORROW”(明日)の文字の下には、溶けて小さくなった氷の上に白熊がいます。地球温暖化について考えさせられますね。園内には、ホットチョコレートやエレファントイヤーと呼ばれる象の耳に似ている平たく伸ばして揚げたパンが売られています。寒いのでホットチョコレート売り場には、行列ができていました。
  今回、暗くて写真が撮れなかったのですが、動物のなかでは唯一白熊だけを見ることができました。前回、オレゴン動物園を訪れた時には、夏の暑さでだるそうに寝ていた白熊が、今回はダンスを披露してくれました(笑)ポートランドの寒さは、白熊にとっては快適なのでしょうね。
  クリスマスを過ぎても、2016年の1月3日までオレゴン動物園でイルミネーションが見られます。客層は、子供を連れの家族が多かったです。皆さんもZoo Lights で普段とは違うオレゴン動物園を楽しんでみてください。

ZooLights

place4001 Southwest Canyon Road, Portland, OR 97221

time2015年11月27日(金)-2016年1月3日(日) : 5pm-9pm

web WEBサイト

12月24日(木), 12月25日(金) :closed
チケットは午後4時以降有効

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