大学生のちょっと背伸びPortland Life : Urban Winery 『ENSO Winery&Tasting Lounge』

宿題を片手にローストしたてのコーヒーを一杯。
一週間の授業を終えた自分をねぎらうのにアップルサイダーを一杯。
テストを乗り越えた喜びを仲間と分かち合うために何軒かのBreweryをはしごしながら、クラフトビールを数杯。

コーヒーやクラフトビールで有名なポートランド。
実はおいしいワインも楽しめる。
ポートランド周辺はPinot Noir(ピノ・ノワール)種の栽培に優れ全米2位のワインの産地でもある。
ポートランドの街の真ん中から車で1時間ほど走れば、大きなぶどう畑と共にたくさんのWineryに出会える。Ken Wright Cellars Wineryもその一つ。

ただ、免許もないし、車もない、でももっと気軽においしいワインでちょっと特別な気分に浸りたい。ポートランドの街中にいくつかあるUrban Wineryがそんな学生の願いを叶えてくれる。

今日はそんなUrban Wineryの一つ”ENSO Winery&Tasting Lounge”に大学生がほんの息抜きに出かけたお話。

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リンゴマークのあの大発明の始まりがガレージだったように、Portland,SEに広がる住宅街のガレージから始まったENSO Winery。
多くのベンチャー企業がやがてはガレージを巣立ち、大きくなっていくのに対して、今なお街中の小さなガレージのスペースにあえてこだわるこのWinery。

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そして”ENSO”という名前の由来からも彼らのこだわりが感じられる。
自然、生き物、宇宙、あらゆる全てのものを表すという禅の言葉、一重円の「円相」。
彼らの名前はこの禅の言葉に由来する。
同じ円を二度と描けないように、同じ味のワインには二度と出会えない。
飲み手が口にするそのひとときを演出するワインを提供する。

ワインの作り手である彼ら自身がかつて住んでいた、大好きなワシントン、オレゴン、カリフォルニアの西海岸の3つの州から厳選したぶどうを使って、香り高いワインをふるまっている。

訪れたのは2月にしては珍しく、清々しい青空の広がる日曜日の昼下がり。
すでに店内には3組ほどのお客さんがいて、
ぶどうの重厚な香りと共に会話を弾ませ、のどかな週末を楽しんでいた。

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お店に足を踏み入れてまず目に止まるのが
店内、そしてその奥にある熟成樽の数々。

シャンデリアがぶら下がり、くもりひとつないカトラリーが並ぶフランス料理店で飲むワインも素敵だろうが、もともとのガレージだった様子が今でもうかがえるこの内装がまたポートランドらしい。

オーダーしたのはENSO REDと名付けられた、4つの種類のぶどうをブレンドした赤ワイン。

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ドライで重厚な渋みがあるしっかりとした味わい。
後味にほんのり甘みが残り、芳醇なぶどうの香りが口いっぱいに広がる。

おいしい。

今度はワイングラスを片手に店内をぐるりと回ってみよう。
ぶどうの産地を示すブラックボードに
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ガレージ感満載のこの看板
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そして店の奥のワイナリーも見学できる。
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イタリアやフランスといった王道ワインとはまた違い、飾りすぎずにポートランドらしさというスパイスを効かせたポートランドの新しいワイン文化。
禅語に由来する名前の通り、きっと来るたびに違うワインとの出会いがあるのだろう。

まだもう少し続くポートランドの雨の季節。
たまにはちょっと背伸びをして、しとしとふる雨をながめながら、一期一会の味わいを楽しむ午後もいいかもしれない。

ENSO Winery&Tasting Lounge

place1416 SE Stark street Portland,OR

time月 – 木:4pm – 11pm, 金 4pm – 10pm, 土 1pm-11pm, 日 1pm – 10pm

web WEBサイト

TEL: 503-683-3676
e-mail: info@ensowinery.com
Happy Hour:月 – 金 :4pm – 6pm

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