『ラベンダー ブルー』のアフタヌーンティーで優雅なひとときを

お久しぶりです。
綺麗なものと美味しいものを一度に味わえる、アフタヌーンティーが大好きなMotokoです。

夏の終わりの友人と私の恒例行事。それはアフタヌーンティーをすること。
今年は『ラベンダーブルー(Lavender Bleu)』にしよう、と決まりました。ここは数年前にも一緒に行って、二人とも大満足した場所です。

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アフタヌーンティーって何?という人のためにまず簡単に説明しますと、これは紅茶と一緒にサンドイッチやスイーツを楽しむ、イギリスで始まった習慣です。二段か三段のトレイに、サンドイッチ、スコーン、そして小さめのケーキやクッキーがのっているのが定番です。
イギリス貴族の習慣だっただけあり、美しいティーカップや食器を使い、日常の喧騒を離れた優雅なひとときを過ごすことができます。

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『ラベンダーブルー』はウェストリン(West Linn)という街にあります。ウェストリンはポートランドの近隣で、ダウンタウンから高速道路で25 – 30分くらい車で走った所にある、閑静な住宅地です。
こじんまりとして奇麗なショップが立ち並ぶメインストリートの一角にあるラベンダーブルー。正面はギフトショップで、ティーハウスはお店の中を通りぬけた裏側にあるので、レジの店員さんにティールームに入りたいと言うと案内してくれます。

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誰かのおうちのリビングルームのような空間に、センスの良いテーブルクロスがかけられた席。
テーブルには趣味の良いティーカップが、客人を歓迎するように置いてあります。
天気の良い季節は外のテラス席に座ることもできます。

アフタヌーンティーのメニューは一人用、二人用といくつかあります。
私たちは「Tea for Two($31.95)」を注文。料金には二人分の食べ物とティーポットひとつ分のティーが含まれます。

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20種類以上ある中からティーの種類を決めます。

今回選んだのは「ローズ・ラベンダー」というホワイトティ。やや薄めに淹れてあるティーは、バラとラベンダーの香りがほどよく香り、互いを引き立てる爽やかな味でした。
このティーポットが大きくて、二人ともそれぞれカップに4杯くらい飲みました。

以前ここで飲んだのはHarney & Sons社の「パリス」という紅茶でした。華やかな香りがお好きな方にこちらもお勧めですが、まだこの二種類しか飲んでいないので、きっと他の紅茶も美味しいに違いありません。

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まず運ばれて来たのはマンゴーのシャーベット。マンゴーにちょこっと柑橘系の爽やかさが加えられ、気分すっきり。

次に「本日のスープ」。この日は鶏肉とワイルドライス(古代米)のスープでした。とろんとしたスープと米のつぶつぶ感。味も美味しいけれど、このカップの可愛らしさに気分が盛り上がります。こういうウキウキ感って、男子も感じるものなんでしょうか?アフタヌーンティーが好きっていう男性はあまりいないような気がするんですけど。
こういうのは、男性と来るより女性同士の方が楽しめる気がします。

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そして、メインのトレイが来ました。
下の段から頂くのがアフタヌーンティの一応の順番です。

ひとつひとつ丁寧に作られ、やさしいお味です。キッシュを食べるのは久しぶり。
きゅうりのサンドイッチは丸いクッキー型で抜いてあります。でもこの一口じゃ足りない。たくさん食べたいから自分で作るべきですね。

友人が楽しみにしていたのは、ここのスコーン。今回はチェリーが入っていました。彼女は、先回食べたオレンジとジンジャーのスコーンの味が忘れられないそうです。

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本日のトレイに並ぶのは、

下の段:きゅうりのサンドイッチ、ターキーハムのサンドイッチ、ハムとほうれん草とマッシュルームのキッシュ、スイカとパイナップル

上の段:アップルソースケーキ、チョコレートトライフル(グラスに入っている)、チェリースコーン(デボンシャークリームとベリージャム付き)、ラベンダークッキー(ハート形)

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どのテーブルのお客さんも心から楽しそうにおしゃべりしています。
テーブルクロスから塩・胡椒の容器まで、すみずみまで可愛らしく、くつろげるからでしょうね。

2009年にオープンしたこのティールーム。オーナーのスーさんにお話をうかがうと、インターネットで調べながら彼女自身が季節に合わせたレシピを考案しているそうです。
また違う季節にも訪れたいです。

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ティータイムを堪能したら、ギフトショップを覗いてみましょう。
お花模様とパステルカラーであふれたラベンダーブルーの店内は、ファンシーな雑貨が好きな人にはたまらないと思います。

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ティーポットの種類が豊富なのはさすが。お気に入りのティーポットがあれば、自宅でのティータイムも充実。
ちなみに紅茶の味にうるさく、お茶は茶葉で飲むのが一番だと思っている我が家では、ティーポットは三種類使っています。ボダムの強化ガラス製ティープレス、桜色のル・クルーゼ、そして白いボーンチャイナ。どれもお気に入りで、おうちカフェで活躍してくれます。

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忙しい生活ペースを少しスローダウンして、アフタヌーンティーで優雅なひとときを。
たまには必要ですね。こんな時間。

LAVENDER BLEU GIFT SHOP AND TEA ROOM

place1877 Willamette Falls Dr., West Linn, Oregon 97068

time水–土: 11:00am – 3:00pm(ティールームの開店時間)

web WEBサイト

TEL:503-657-2844 (席が空いていれば予約なしでも入れるが、予約しておいた方が確実)
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