ポートランドな恋をしよう Episode1

ポートランドは冴えない僕の毎日をちょっぴりステキにしてくれる。

まだ冬の寒さを感じる2月の半ばバレンタインの甘い香りがゆっくりと吹き抜けた頃、僕の目の前に彼女は現れた。

彼女の名前はノエル・レンズ、略して「ノレン」

ポートランドのオシャレな雰囲気に少し背伸びをしていた僕は彼女の笑顔にふと、そのかかとをつかされた。

「もう一度あの笑顔が見たい。」

写真:1

足りない勇気を勢いに任せて、彼女を誘うための親指をそっと画面に触れさせた。

ポートランドのサウスウェスト(South West)地区は旅行者を始めポートランダーでさえ宿泊したがるオシャレなホテル「エースホテル (Ace Hotel)」をはじめとしたダウンタウンの中心部、でもオシャレなデートを演出するならノースウェスト(North West)地区の23rd ストリートも外せない。今回のプランはその2つのエリアから組むとしよう。

写真:3

待ち合わせは23rd ストリートの「パパ・ハイデン(Papa Haydn)」待ち合わせの10分前、余裕を持って来たはずがもう既にお店の前には君がいた。
日曜のブランチにお店は賑わっている。

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彼女が頼んだのは「フレンチオニオンスープ(French Onion Soup)」
日差しが心地よいポートランドも吹き抜ける風はまだ少し肌寒い。
暖かく優しい味はポートランドがまだまだヒップな街だった頃、
若くに結婚した創設者2人の愛を感じさせた。

写真:5

「どれがいいかな?」

色鮮やかなケーキが甘いこの時に色合いを添える。
でも今日はまだ始まったばかり、とっておきはまだなんだ。

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快晴に彼女の足取りは軽い。油断してたら置いていかれそうだ。
日本の裏原宿とも言われる23rdストリートに来たら、
やっぱり買い物せずにはいられない。
彼女につられるままに入ったのは「フリーピープル(Free People)」
ボヘミアンテイストで他の人と被らないアイテムが揃っているアメリカ発のファッションブランドだ。

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「これはどう?」
洋服を1枚手にしては首を傾け、また元に戻す。
お店の中はすっかり春先、どれにしようか悩む姿を今はそっと見守ろう。
あと少しだけ僕には違いがわからぬことはバレないでおくれ。

さんざん悩んだけどやっぱり今日は決まらない、23rdストリートはオシャレだけど、日本のオシャレストリートとして名が上がるところと比べると少し短い。そのコンパクトさがポートランドぽかったりもするのだけど、ここらでストリートカーを使って移動しよう。

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ふと気をぬくと僕の知らない表情に一抹の不安を感じる。
君は何を見て、感じて、考えているの?
この1日が終わる頃には僕にも少しだけ分かるようになるのだろうか

ディナーには少し時間があるし近くのコーヒーショップへ。
「クーリエコーヒー(Courier Coffee)」はポートランドの中心とも言えるサウスウェストの中でも静かなオークストリートに面したお店だ。

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ハンドトリップで淹れられた香りの良いコーヒーでひと段落。
たわいもない会話も美味しいコーヒーと素敵な笑顔があれば空間は鮮やかに色づいていく。
ブラックコーヒーの飲めない彼女はたっぷりのミルクを足して、甘味にカヌレ(Canelé)も忘れずに。
「カヌレってどんなだったけ」
ふとした疑問がよぎると共に目の前にそれは現れた。

写真:A

カヌレの由来は「溝」
2人の溝はこうして埋められていくのだろうか・・・

冬場の太陽はあっという間に落ちていく、ディナーのために最後のお店に足を運ぼう。
エースホテル横の「クライドコモン(Cryde Common)」はオシャレなヨーロッパ料理のお店だ、ホテルと連結していることもあり、休日に予約無しで入るには待ち時間が必要になるかもしれない。
フォーマルな衣装に着替え、クールな雰囲気だけど賑やかな一階席へ

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白ワイン(’13 Fattoria Fubbiano Vermentino Colline Lucchesi)を舌で軽く遊ばせたら、まるでアートのような料理達に移ろう。
最後のデザートも忘れずに、甘い一時は溶けて過ぎていくとしてもその思い出だけは心の片隅に残っていて欲しい。

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君を目の前にたわいも無い会話さえ尽きることはないけれど
楽しい時間は刻一刻とその針の足を早める。
「次の待ち合わせはどこにしようか・・・」

いや、今ここで伝えないとダメになる気がした。

「なぁノレン」

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「僕はポートランド中の誰よりも君が好きだ、結婚しよう。」

 

 

 

 

 

 

・・
・・・

「マスターこのお店で一番強いお酒をくれ。」

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ポートランドの夜は早い、だけど今だけは、今だけは・・・
心の曇った僕に外から街灯の光だけが降り注ぐ
ポートランドな恋はまだ始まったばかりだ。

※本ストーリーはフィクションですが、登場するお店とステキな時間はノンフィクションです。

model : Melisa

Papa Haydn

place 701 NW 23rd Ave Portland, OR 97210

time Mon – Thu : 11:30am. – 11 p.m. Fri&Sat : 11:30am -12am. Sun : 10am – 10pm

web WEBサイト

その他 :Wi-Fi 有

Free People

place 817 Northwest 23rd Ave Portland, OR 97210

time Mon – Wed : 10am. – 6pm. Thu : 10am. – 7pm. Fri&Sat : 10am -8pm. Sun : 11am – 6pm

web WEBサイト

Courier Coffee

place 923 SW Oak St Portland, OR 97205

time Mon – Fri : 7am. – 6pm. Sat&Sun : 9am -5pm.

web WEBサイト

その他 :Wi-Fi 有

Clyde Common

place 1014 SW Stark St Portland, OR 97205

time Mon – Thu : 11:30am. – 11:45pm. Fri : 11:30am. – 12:45am. Sat : 10am -12:45am. Sun : 10am – 10:45pm

web WEBサイト

その他 :Wi-Fi 有

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